健康的自尊

培养坚强基督徒品格系列中的一篇新文章。「我们需要有自知之明,才能真实地自我判断。这并不是一件容易的事,在某程度上,是一个无止境的学习过程。」

基督徒品格
Opus Dei - 健康的自尊

「你们不是用能朽坏的金银等物,...而是用宝血,即无玷无瑕的羔羊基督的宝血。」[1]圣伯多禄提醒早期的基督徒,他们的存在有著无限的价值,因为他们已经成为天主那伟大的,有救赎意义的爱的对象。透过与天父义子女的关係这一恩赐,基督使我们在今世的旅途中充满安全感。「有一个青年,中央大学的好学生(不知道他现在怎样了),他对我说:「神父,我想起你曾经对我说过的:我是一个天主的儿子!而我走在街上时,仰起头,挺起身子,内心感到骄傲... 一个天主的儿子!」我心平气和地,忠告他去培植那份「骄傲」吧!」[2

认识我们的伟大

「培植那份骄傲」是怎麽意思呢?肯定这并不是去幻想著一些子虚乌有的德行,也不是要过著一种自满的,迟早会背叛我们的生活。相反,它的意思是我们承认自己作为人的伟大。人类是「世界上唯一天主不为了其他的原因而喜爱的受造物。」[3]我们是依照天主的肖像而受造的。我们也因此而有著这个召唤:透过圣宠的功能,去更加相似基督,以充分地彰显这个肖像。

这样崇高的召叫,为健康的自尊提供了基础。信德的光,令我们能够正确地判断成功与失败。安详地接受自己的身分,可塑成个人该怎样在社会中行动和存在。这亦培养出自信心,减少忧虑和胆怯,并帮助我们防止鲁莽行事;也使得我们更容易面对新情况和对他人开放,同时培养出乐观和开朗的心情。

我们对自己的正面或负面观感,取决於我们的自知之明,和达到了当初为自己定下的目标有几多。很大程度上,在定下这些目标时,我们选择了一些可被视为典範的男女。这些典範在不同的情况下呈现在我们面前,例如通过家庭教育,朋友或熟人的影响,或当下盛行的社会文化观念。所以,确定我们参考的準则是很重要的,因为伟大和崇高的準则,可以培养出健康的自尊。意识到整体上在社会中盛行的典範也有帮助,因为或多或少,它能不自觉地影响我们的自我评估。

良好的模範

有时我们因为采纳了一个不切实际,或怎至是有害的成功準则而对我们的自我评估有所偏差:不论代价地追求事业有成,以自我为中心的感情关係,贪图享乐的生活等。我们可能会因为他人欣赏我们能够达成目标而高估自己。相反的事亦有可能:因为自己未能完成目标,或是因为有些人似乎并不欣赏我们而低估了自己。这些错误的评价,很大程度上是因为太过在意於那些只用成就或拥有来评价他人的人。

要避免这些危险,值得问一问自己在事业,家庭和社交活动中的参照点是什麽,和它是否与基督徒的观点相契合。我们并且知道,归根究底,只有基督是我们生命中唯一彻底地完美一致的典範。根据基督在世上的一生来看我们的一生是最好的自我评价,因为我们知道基督(我们与祂有著个人和忠诚的关係)是我们最贴切的榜样。

在天主光照下的自觉

我们要养成自觉才能真诚地作自我审判。这并非一件易事,并且在某程度上是一个永无止境的学习过程。首先要由克服一个在用词上反映出纯粹主观看法开始,例如「我的看法」,「依我的意见」,「我认为」,要留有空间给其他的考虑。如果我们甚至连自己的声音为其他人听起来是怎样,或是自己的身体外貌为其他人看起来是怎样也不完全知道,那麽我们怎能不承认,我们并不是评估自己性格的最佳判官呢?

除了个人反省以外,自觉也源自他人关於我自己的教导。这需要学习怎样对能够真诚帮助我们的人开放:个人神修指导是多麽奇妙的方法啊!我们从中获得他人的忠告,并以自己生命中的一个真正值得的理想为背景去审视它。自觉也可以从与我们身边的人互动而获得,虽然我们要提防那些妨碍我们反思,使我们更难真正地认识自己的肤浅的环境。

所以我们要培养自我反省,和反问自己:天主是怎样看我们的。祈祷是这样做的最好的时间,因为在认识天主之馀,我们也在天主的光照帮助下认识自己。包括:我们寻求衪的帮助去更加明白他人给我们的意见和忠告。有时候,我们看到有需要远离一些别人给我的,但并不很客观,或是不经思考的评价,尤其是以相反天主旨意的準则来作出的评价。我们要选择该听取怎麽人的意见,正如圣经的教导:「听智者斥责,胜过听愚人歌唱。」[4

此外,由於所有人在某程度上都需要对身边的人的自尊负责,我们要尽力确保自己的说话会反映出对对方的关怀,视他为天主的儿女。特别是如果我们对他有领导或管理的权力(例如父子或师生关係等等),设法使我们的忠告和意见能帮助他再肯定自己的价值,纵使在有需要作清楚的纠正时也一样。如此,我们给他提供了「氧气」:他呼吸和自我成长所需要的希望。

自我认同:天主爱著在现状中的我们

当我们在天主的光照下反思自己的情况,就能帮助自己去接受现实中的我:所拥有的才能和德行,还有我们谦逊地承认的缺点。真正的自尊,必然包含承认人并不都是一样的,其他人可能比我更为聪明,更有音乐天份,更有体育细胞...。我们都拥有可以发挥的才能,而且更加重要的是,我们都是天主的儿女。这就是自我认同的关键:我们需要有自信的自尊,拒绝那些能带来悲观的,和他人的不适当比较。

最後,如果我们牢记,爱我们的天主也爱我们的缺陷,而且这缺陷构成了我们成圣道路的一部份,并且是我们个人奋鬥的原料,我们就会愿接受在现状中的自我。我们的主拣选了我们,就如祂召叫了最初的那十二位:「普通人,浑身缺点毛病,空话多於行动。但是儘管如此,耶稣召叫他们做捕人的渔夫,做祂的协同赎世者,做天主圣宠的分施人。」[5

面对成功与失败

这超性的据点,让我们更好地理解我们的情况和生命,和使我们明白它全部的意义。俗世的事和成就的真伪,可以从永恒的角度来看。因此,当我们高兴见到自己在某些领域上成功时,我们也知道,真正重要的,是它怎样帮助了我们在圣德上的增长。这就是基督徒的务实态度,人性和超性的成熟。正如我们不要因他人讚赏我们的成就而兴奋时,我们也不要因面对失败而悲观。和圣伯多禄一起说,我们所做一切好的事,是「因耶稣基督的名字」[6]而做的,会带给我们多麽多的帮助!

同时,承认那外来的障碍,和自己的缺点限制了我们的成就,能帮助形成我们的自尊,使个人的成熟打好基础,和打开真诚学习的门径。真正知识的增长,需要认清自己的缺点,和随时收集任何发生在我们身上的事的正面经历。「你失败了!我们永不会失败的。全心信赖天主。之後,你也没有疏忽任何人为的方法。深信这真理:你这次的成功,就是失败。感谢天主•••再重新开始!」[7]我们现已预备好去行十字苦路,那教导我们在弱项中坚强,贫穷的好处,在羞辱中长进,及所有这些非凡效用的悖论。

以信心和愿意矫正的意愿去行事

自信是建基於我们知道自己是天主喜爱的儿女,不是对成功的肯定,而成功往往是难以得到的。这个信念,使我们接受做任何决定时的未知数,克服对无把握的事的无奈,和愿意去接受新处境。「一个人明智,不是由於他从来不犯错,反而是他常常乐於纠正自己的缺点,他宁愿二十次都射不中红心,但却不愿意采取「甚麽都不做」的消极态度。他不会愚蠢地草率了事或贸然行事。反之,作决定前会先想及所有危机,失败的恐惧也未能竭止他行善的努力。」[8

由於人的有限和需要在自觉上成长,改正就是个人的改善,以至增加对自己,和对周边的人的信任。那些把自己交託给天父手中的人都无忧无虑,因为「天主使一切协助那些爱他的人。」[9]这也包括当我们跌倒时祈求天主的宽恕,藉著祂的恩宠重新站起,增加我们的谦逊时。所以,愿意改正就是悔改过程的一部分。「如果我们说我们没有罪过,就是欺骗自己,真理也不在我们内。但若我们明认我们的罪过,天主既是忠信正义的,必赦免我们的罪过,并洗净我们的各种不义。」[10

一个不可缺少的德行

归根究底,自尊是在谦逊的庇护下得到彰显的,「因这美德使我们同时了解自己的卑微及长处。」[11]当缺少了这心态时,和自尊相关的问题就会浮现。但当有谦逊时,它带来现实,好让我们正确地自我评估。虽然我们并非完美无瑕,但是也并非是完全邪恶的!我们是天主的儿女,而我们的短处安息於那想也想不到的尊严。

谦逊产生一种使我们认识真正自我的内在情意。它并且驱使我们由衷地寻求他人的扶持,亦对他人提供我们的支持。最後,我们每一个人都需要天主,「因为我们生活、行动、存在,都在祂内。」[12]祂是个时常看顾我们的慈悲父亲。在至圣玛利亚的生命中,我们看到多少安心和信赖!圣母可以说:「全能者在我身上行了大事,他的名字是圣的。」[13]因为她清楚知道「衪婢女的卑微。」[14]在玛利亚身上,谦逊和对自己伟大的召叫的认知,美妙地结合在一起。

1]伯後1:18-19

2]道路,274

3]梵二,牧职宪章Gaudium et Spes24

4]训7:5

5]基督刚经过,2

6]宗3:6

7]道路,404

8]天主之友,88

9]罗8:28

10]若一1:8-9

11]天主之友,94

12]宗17:28

13]路1:49

14]路1:48